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Archivo de artículos en la categoría "start up"

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Impaciente en el break even y paciente en el crecimiento

23/10/2011

Una frase  que define a la perfección la filosofía de algunas start-ups.

Lo primero es hacer un negocio rentable, comprobar que el modelo funciona aunque sea a pequeña escala y para ello tienes que ser consciente que el crecimiento no será el que siempre has soñado para los inicios.

Películas como La Red Social pueden hacer daño a los emprendedores, las tenemos que saber entender desde un contexto tan especial como el que vivió facebook en sus inicios, es un caso único en el mundo, con un crecimiento espectacular nunca antes visto, en donde meter el modelo de negocio en ese momento era un error porque les despistaba de su foco “crecer y crecer”. En mi opinión para el resto de start-ups, el modelo de negocio hay que ponerlo en marcha cuando tu producto está en beta y que vaya evolucionando con el producto.

Si eres impaciente en alcanzar el break event y paciente con tu crecimiento, no cometerás muchísimos errores que veo en el día a día de muchas start-ups: montar una oficina creyéndote que eres Google desde el primer día, equipos de trabajo sobredimensionados, con grandes campañas de marketing, sueldos excesivos porque han contratado a base de talonario, equipo sin ningún responsable comercial…las alegrías del crecimiento tienen que llegar después de mucho trabajo y esfuerzo, en mi opinión todo lo que nace grande acaba muriendo.

El dinero de los inversores siempre va a estar ahí, no tengas prisa, si consigues demostrar que el producto y modelo de negocio funciona, tendrás una posición de fuerza de cara a conseguir capital de inversores enorme y ese será el momento de explotar en tu crecimiento. Y esto, es compatible con pensar en grande y con cambiar el mundo, pero con los pies en el suelo. Si amas el producto como parte de tu vida, no cometas el error de hacer peligrar tu futuro.

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La hora de la verdad: nuevos retos para el 2011

9/01/2011

Después de un 2010 muy intenso en todos los niveles, entramos en un año lleno de nuevos y apasionantes retos. Aunque uno siempre tiene la sensación de que le gustaría correr mucho más, la realidad es que si echo la mirada atrás me doy cuenta de que este año pasado hemos dado pasos de gigantes.

Algunas datos y reflexiones de lo que ha pasado en el 2010 (en 3 métricas que considero clave del negocio de minube):

1. Evolución de webmetrics: hemos superado las 12 millones de visitas y más de 54 millones de páginas vistas.

2. Participación de la comunidad de viajeros: ya son más de 115.000 viajeros registrados, pero este dato no es el importante. Realmente lo que tiene valor es como están siendo de activos: han compartido más de 170.000 rincones en más de 205 países (y más de 800.000 fotos fantásticas). Y sobre todo aquí me quedo con la CALIDAD de los contenidos compartidos.

3. El crecimiento de nuestro modelo de negocio: este año hemos duplicado la facturación del 2009 y la rama de negocio que más ha crecido ha sido “minube quality programme“. Estas buenas cifras de facturación nos permiten entrar en beneficios.

¿Cómo veo el 2011? ¿el futuro de minube? Estoy convencido que podemos cambiar el maravilloso mundo de los viajes y tenemos la oportunidad de cambiarlo. Estos son nuestros planes para el 2011:

1. Una apuesta clarísima por el producto. Y eso pasa indiscutiblemente por seguir apostando por la diferenciación, por la innovación y por seguir creando ideas originales que motiven a viajar más. Aquí será fundamental la labor de nuestro equipo de Tecnología (programación, usabilidad y diseño), un equipo que trabaja en la sombra pero que es la clave en el día a día de minube. Seremos una gran empresa si construimos un gran producto.

2. Los viajeros son nuestro mayor activo. Y esperamos no defraudarles, ofreciéndoles nuevos servicios y dándoles todo nuestro cariño. Nuestros usuarios son los que nos hacen mejorar en el día a día, los principales prescriptores de nuestra marca. Por prioridades en el día a día el usuario y el producto están por encima de todo.

3. El modelo de negocio tiene nuevos retos y vías de crecimiento. Las dos apuestas clave son “minube quality programme (una nueva forma de promoción de destinos turísticos en donde esperamos seguir creciendo) y minube selection (la joya del 2011). Creo que no hay nada más gratificante para una start up que construir nuevos modelos de negocio, ponerlos en marcha y vivir de ellos.

4. En cuanto a nuestra expansión internacional: la gran noticia del año 2010 nos viene de Francia y de Italia por dos motivos bien diferentes. Francia está siguiendo los pasos de España: cuenta con un equipo de 10 personas en Nantes, está creciendo muy bien en todas las métricas y sobre todo el modelo de negocio está siendo muy bien acogido en el mercado francés. Italia es nuestro tercer mercado por lo volumen de visitas únicas, en donde también se está haciendo un gran trabajo. Este año 2011 nuestra apuesta es consolidar los cinco mercados europeos donde estamos presentes y el mercado asiático con nuestra presencia en china.

5. El equipo de minube merece una mención especial en cuanto a trabajo, sacrificio, talento, perseverancia, creatividad y sobre todo por su compromiso y por su su parte más humana. Entienden a la perfección la filosofía de una start-up y todo lo que conlleva los inicios. Su ejemplo me obliga a esforzarme mucho más en día a día y intentar recompensarles con lo mejor de mí. En el 2011, el equipo que más crecerá será el comercial.

Y por último en el 2011, esperamos colocarnos dentro del top 5 de las webs de viajes más visitadas en España.

Después de 3 años sigo pensando que trabajar en los nos gusta es una forma de vida y que el trabajo intenso es compatible con tener una vida familiar. El año que viene más!

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Salir adelante con los recursos propios

7/04/2010

Se da por hecho en la industria de Internet que todas las empresas que hoy son referentes en su sector tienen que levantar enormes cantidades de dinero para conseguir una compañía de éxito.

En una primera fase está claro que a cualquier start-up le hace falta financiación para empezar y es necesario invertir todos tus ahorros y necesitarás toda la ayuda posible de Business Angels o Venture Capital o Family Office…Pero ¿cuántas rondas de financiación te hacen falta para montar un gran proyecto? ¿Es necesario estar los 5 primeros años pidiendo dinero? ¿Realmente te hace falta ese dinero que estás pidiendo? demasiadas dudas para los emprendedores.

En el caso de minube, después de 2 años y medio de vida, pienso que ya hemos cubierto la primera fase de cualquier start-up que es la de tener un producto bien definido y crear un modelo de negocio y ponerlo en marcha y ahora toca dejar de pedir dinero y salir adelante con nuestros propios recursos (es decir lo que ingresos es lo que puedes gastar, ni más ni menos). Y pienso esto por varios motivos:

1. Libertad: porque si somos capaces de crear un modelo de negocio sólido seremos más libres, en todos los sentidos.
2. Prioridad al usuario por encima de los ingresos: no quiero tomar decisiones sólo por el hecho de que son buenas para la rentabilidad del proyecto; esto puede parecer una locura para mucha gente (sobre todo inversores) pero pienso que esta fórmula empresarial es la acertada. Un caso que me parece curioso y que llevo siguiendo desde hace 4 años es el de kayak.com, es la web de referencia absoluta en el mercado de metabuscadores, una web de la que estaba enamorado y que cada vez me gusta menos porque han primado máximizar los ingresos de cada búsqueda de vuelos/hoteles por la propia experiencia del usuario).
3. Ser muy ágil en la toma de decisiones: quiero seguir dando pasos como una empresa que se mueve como pez en el agua, creo que puede ser otra ventaja competitiva fuerte de cara al futuro y que siempre ha sido característica fundamental de minube en nuestro día a día.
4. Invertimos en lo estrictamente necesario: porque a pesar de que me gustaría hacer más marketing que llegue a las grandes audiencias (campañas muy segmentadas en el medio online o salir en tv) pienso que ahora mismo no es obligatorio, no va a pasar nada si no lo hacemos. Pienso que podemos ser lideres dentro de las webs sociales de viajes dentro de 5 años centrándonos en conseguir una gran comunidad de viajeros apasionados de nuestra marca y seguir construyendo una buena web con los recursos actuales.
5. El exceso del dinero puede ser perjudicial: es probable que no estemos pisando el acelerador todo lo que quisiera, me gustaría ir mucho más rápido. Pero también soy consciente que si tuviéramos un mayor equipo que nos diera mayor velocidad estaríamos desequilibrados y basados en previsiones de ingresos futuros, que si no se alcanzan vendría lo peor, tener que echar a gente por haber sobredimensionado el equipo. En cambio la situación actual nos obliga a ser mucho más efectivos en la ejecución y centrarnos en lo verdaderamente importante en un ejercicio diario de prioridades. Creo que tener dinero excesivo en ocasiones te puede llevar a cometer errores que te pueden costar muy caros en un futuro.
6. Te va la vida con cada uno de tus clientes: si basas tu negocio en tus propios clientes, estos pasan a ser la máxima prioridad de tu empresa, el servicio que les vas a dar tiene que rozar la perfección y les tienes que sorprender cada día. Si tu objetivo es conseguir más y más clientes porque has conseguido tanto capital que necesitas justificar tanto gasto, es probable que descuides lo más importante de tu empresa. La situación actual nos permite ir creciendo escalonadamente, probando el modelo de negocio con pasos firmes, fidelizando a cada cliente desde el primer día en un modelo de mejora constante y en donde nuestros mejores prescriptores son nuestros propios clientes.

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Cuando las cosas son fáciles y difíciles al mismo tiempo

22/03/2010

En los inicios de una start-up ocurre algo bastante llamativo: simultáneamente todo te parece muy sencillo y muy difícil; en un mismo día lo ves todo con una claridad absoluta por la mañana y un poco más tarde todo parece complicarse.

Es difícil porque requiere de un esfuerzo físico y psicológico increíble, porque es difícil abrirse un hueco en mercados competitivos, porque surgen imprevistos a diario, porque no hay posibilidad de parar, porque si paras y dejas de dar pedaladas a la bicicleta ésta se para… Me imagino que hay otros sectores que son más fáciles de llevar en el día a día, pero por muchos motivos hemos elegido trabajar en Internet, que es un sector que está en constante cambio y te obliga a renovarte constantemente.

Y es fácil porque sientes que éste es tu camino, porque crees en el proyecto, porque a pesar de que sabías que ésto no iba a ser sencillo te involucras al 200%, porque eres feliz con lo que haces y estás tan ilusionado como el primer día. Es como si todo cobrara un sentido especial cuando crees en algo.

Ahora el reto de la vida está en saber manejar y entender que esto es así, aprender a disfrutar de cada día como si fuera el último y lo más importante pensar que todos los días se puede conquistar el mundo.

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La importancia de las ferias para una start-up

25/01/2010

Esta semana pasada hemos asistido a Fitur, una de las ferias más importantes en la industria del turismo. Es nuestro primer año como expositores. Han sido 5 días muy intensos, con un pre-feria de muchos días antes con parte del equipo volcado en la preparación para no dejar ningún detalle en el aire.

Durante mucho tiempo había pensado que si mi entorno era Internet para qué íbamos a ir a una feria del sector y gastar tantos esfuerzos, pensaba que perdíamos el tiempo (ya sabéis el eterno debate de si asistir o no a las ferias); esta sensación de frustración la tuve en el año 2008, pensé que era un bicho raro intentando evangelizar en un sector que a mi parecer era demasiado tradicional.

A día de hoy mi visión ha cambiado. Ahora creo que es vital para una empresa que está en sus inicios asistir a las ferias de su sector, por varios motivos:

- Acércate a tu sector te abre nuevas vías de colaboración y es de vital importancia estar al lado de tus clientes. En 5 días de feria avanzas lo que en 2 meses en la oficina, las oportunidades se multiplican.

- Si ya tienes un modelo de negocio claro, ve a todas las ferias. A la hora de vender hay algo que está por encima de todo: la credibilidad; pero no hablo sólo de la credibilidad de tu marca sino también la credibilidad de las personas que componen tu empresa. Y si tus clientes no están en tu ciudad, con una buena agenda de reuniones ahorrarás mucho tiempo y dinero.

- Te ayuda a seguir construyendo tu marca, todo suma en los inicios de una empresa.

- Y por último te aproximas a tus usuarios, a aquellas personas que prueban tu producto a diario. A nivel personal, esta para mi ha sido una de las mejores sensaciones en la feria.

Nosotros este año hemos una buena presencia en Fitur con tres acciones bien diferentes. Por un lado organizamos una quedada de viajeros en la que nos juntamos más de 400 personas, también tuvimos presencia con un stand, y por otro lado tuvimos puntos de información para ayudar a los visitantes a encontrar los destinos en función de sus intereses.

Si te consideras una empresa viva, que tiene mucho que aportar a tu industria, que aportas valor, no lo dudes: acude a las ferias.

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