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La hora de la verdad: nuevos retos para el 2011

9/01/2011

Después de un 2010 muy intenso en todos los niveles, entramos en un año lleno de nuevos y apasionantes retos. Aunque uno siempre tiene la sensación de que le gustaría correr mucho más, la realidad es que si echo la mirada atrás me doy cuenta de que este año pasado hemos dado pasos de gigantes.

Algunas datos y reflexiones de lo que ha pasado en el 2010 (en 3 métricas que considero clave del negocio de minube):

1. Evolución de webmetrics: hemos superado las 12 millones de visitas y más de 54 millones de páginas vistas.

2. Participación de la comunidad de viajeros: ya son más de 115.000 viajeros registrados, pero este dato no es el importante. Realmente lo que tiene valor es como están siendo de activos: han compartido más de 170.000 rincones en más de 205 países (y más de 800.000 fotos fantásticas). Y sobre todo aquí me quedo con la CALIDAD de los contenidos compartidos.

3. El crecimiento de nuestro modelo de negocio: este año hemos duplicado la facturación del 2009 y la rama de negocio que más ha crecido ha sido “minube quality programme“. Estas buenas cifras de facturación nos permiten entrar en beneficios.

¿Cómo veo el 2011? ¿el futuro de minube? Estoy convencido que podemos cambiar el maravilloso mundo de los viajes y tenemos la oportunidad de cambiarlo. Estos son nuestros planes para el 2011:

1. Una apuesta clarísima por el producto. Y eso pasa indiscutiblemente por seguir apostando por la diferenciación, por la innovación y por seguir creando ideas originales que motiven a viajar más. Aquí será fundamental la labor de nuestro equipo de Tecnología (programación, usabilidad y diseño), un equipo que trabaja en la sombra pero que es la clave en el día a día de minube. Seremos una gran empresa si construimos un gran producto.

2. Los viajeros son nuestro mayor activo. Y esperamos no defraudarles, ofreciéndoles nuevos servicios y dándoles todo nuestro cariño. Nuestros usuarios son los que nos hacen mejorar en el día a día, los principales prescriptores de nuestra marca. Por prioridades en el día a día el usuario y el producto están por encima de todo.

3. El modelo de negocio tiene nuevos retos y vías de crecimiento. Las dos apuestas clave son “minube quality programme (una nueva forma de promoción de destinos turísticos en donde esperamos seguir creciendo) y minube selection (la joya del 2011). Creo que no hay nada más gratificante para una start up que construir nuevos modelos de negocio, ponerlos en marcha y vivir de ellos.

4. En cuanto a nuestra expansión internacional: la gran noticia del año 2010 nos viene de Francia y de Italia por dos motivos bien diferentes. Francia está siguiendo los pasos de España: cuenta con un equipo de 10 personas en Nantes, está creciendo muy bien en todas las métricas y sobre todo el modelo de negocio está siendo muy bien acogido en el mercado francés. Italia es nuestro tercer mercado por lo volumen de visitas únicas, en donde también se está haciendo un gran trabajo. Este año 2011 nuestra apuesta es consolidar los cinco mercados europeos donde estamos presentes y el mercado asiático con nuestra presencia en china.

5. El equipo de minube merece una mención especial en cuanto a trabajo, sacrificio, talento, perseverancia, creatividad y sobre todo por su compromiso y por su su parte más humana. Entienden a la perfección la filosofía de una start-up y todo lo que conlleva los inicios. Su ejemplo me obliga a esforzarme mucho más en día a día y intentar recompensarles con lo mejor de mí. En el 2011, el equipo que más crecerá será el comercial.

Y por último en el 2011, esperamos colocarnos dentro del top 5 de las webs de viajes más visitadas en España.

Después de 3 años sigo pensando que trabajar en los nos gusta es una forma de vida y que el trabajo intenso es compatible con tener una vida familiar. El año que viene más!

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Los buenos diseños motivan

22/12/2010

Os recomiendo este vídeo de vostok:

To me, design is… from Vostok on Vimeo.

Y sobre todo me quedo con esta frase: “But when I’ve finished, if the solution is not beautiful I know it’s wrong

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Estudio de tendencias en el uso de Internet en el móvil

14/12/2010

Como recordarás, hace unos meses anunciamos el Observatorio sobre Viajes e Internet en colaboración con Turismo Castilla y la Mancha y con The Cocktail Analysis como creadores del informe. En la primera oleada presentamos el estudio sobre tendencias del Nuevo Viajero, aportando unos datos muy interesantes para el sector.

Ahora, presentamos la segunda oleada, analizando un campo que creemos será muy importante en los próximos años. Las tendencias en el uso de Internet en el móvil.

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Uniendo fuerzas

13/12/2010

Hace unas semanas ha sido noticia Liligo (un travel search engine) por su reciente venta a Voyages SNF por una valor de 20-30 millones de euros. Es una noticia importante, ya que Voyages SNF es una de las empresas de referencia en el comercio electrónico en Europa, y líder indiscutible en el mercado de viajes en Francia. Liligo es una compañía que nace en Francia hace 5 años, con la idea de plantar cara al gran líder mundial que es Kayak.

Siempre me gustó mucho el modelo de “travel search engine”, por su idea de que el mercado de búsquedas de vuelos y hoteles estaba evolucionando, por su especialización, por el valor añadido que dan a la comparativa de precios, por sus funcionalidades, por los potentes filtros de segmentación, porque no venden ni son agencia de viajes en sí. Básicamente su función es sencilla: ayudar a los viajeros a encontrar los mejores precios desde decenas de webs y una vez encontrado el mejor precio o el que más se adecua a tus necesidades reservas directamente en la web de la agencia de viajes, de la aerolinea, del hotel, de la central de reservas…

Pero sobre todo el gran atractivo que tienen es que ofrecen un modelo de transparencia para los usuarios, entendida la transparencia como: 1. tienen toda la oferta que hay en el mercado de todos los actores; 2. te dicen cuales son los precios; 3. te dan la posibilidad de comprarlo en el sitio que quieras.

En minube hemos apostado desde el inicio por dar un servicio completo al viajero. Por ofrecerle todo lo que necesita para sus viajes. Y, por eso, desde el primer día hemos apostado por un “travel search engine” para que el viajero pudiera comparar vuelos y hoteles y, así, ahorrar tiempo y dinero en la preparación de sus viajes, aunque este sólo ha sido uno de los múltiples servicios que el viajero puede encontrar en nuestra web y en muchas otras.

Porque, hace poco, abrimos nuestra api, lo que nos está abriendo nuevas vía de colaboración con otros actores del mercado. En esta ocasión es 11870.com quién ha apostado por la tecnología de minube de comparativa de precios de hoteles para ofrecer a sus usuarios una mejor experiencia y también con el objetivo de añadir una nueva vía de ingresos.

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minube esqui

1/12/2010

Si hay algo que me tiene enamorado de las start ups es su capacidad para unirse, compartir ideas, crear proyectos conjuntos y sobre todo la libertad de movimientos (si nos gusta algo nos metemos con ello ya).

Hace un mes y pocos días, conocimos al equipo de Vizzuality, nos comentaron una idea que tenía mucho sentido para minube e inmediatamente nos pusimos a trabajar juntos, dos equipos que no se conocían han trabajado a la perfección con la pasión de crear un servicio que llegara justo a tiempo.

Y este es el resultado: minube esqui.

Muy útil de cara a los viajeros que buscan una escapada para esquiar que con 3 sencillos filtros (horas que quieres conducir hasta la estación, pistas abiertas y cantidad de nieve) pueden descubrir su lugar perfecto para esquiar. Y lo hemos combinado con nuestra potencia: todas las estaciones de esqui con las recomendaciones de los viajeros de rincones para ver, para comer y para dormir (un ejemplo: Formigal).

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Manifiesto por una red neutral

30/11/2010

(si te sientes representado por el manifiesto de la red neutral, no dudes en compartirlo en tu blog, en facebook o en twitter -usa el hastag #redneutral-)

Los ciudadanos y las empresas usuarias de Internet adheridas a este texto manifestamos:

  1. Que Internet es una Red Neutral por diseño, desde su creación hasta su actual implementación, en la que la información fluye de manera libre, sin discriminación alguna en función de origen, destino, protocolo o contenido.
  2. Que las empresas, emprendedores y usuarios de Internet han podido crear servicios y productos en esa Red Neutral sin necesidad de autorizaciones ni acuerdos previos, dando lugar a una barrera de entrada prácticamente inexistente que ha permitido la explosión creativa, de innovación y de servicios que define el estado de la red actual.
  3. Que todos los usuarios, emprendedores y empresas de Internet han podido definir y ofrecer sus servicios en condiciones de igualdad llevando el concepto de la libre competencia hasta extremos nunca antes conocidos.
  4. Que Internet es el vehículo de libre expresión, libre información y desarrollo social más importante con el que cuentan ciudadanos y empresas. Su naturaleza no debe ser puesta en riesgo bajo ningún concepto.
  5. Que para posibilitar esa Red Neutral las operadoras deben transportar paquetes de datos de manera neutral sin erigirse en “aduaneros” del tráfico y sin favorecer o perjudicar a unos contenidos por encima de otros.
  6. Que la gestión del tráfico en situaciones puntuales y excepcionales de saturación de las redes debe acometerse de forma transparente, de acuerdo a criterios homogéneos de interés público y no discriminatorios ni comerciales.
  7. Que dicha restricción excepcional del tráfico por parte de las operadoras no puede convertirse en una alternativa sostenida a la inversión en redes.
  8. Que dicha Red Neutral se ve amenazada por operadoras interesadas en llegar a acuerdos comerciales por los que se privilegie o degrade el contenido según su relación comercial con la operadora.
  9. Que algunos operadores del mercado quieren “redefinir” la Red Neutral para manejarla de acuerdo con sus intereses, y esa pretensión debe ser evitada; la definición de las reglas fundamentales del funcionamiento de Internet debe basarse en el interés de quienes la usan, no de quienes la proveen.
  10. Que la respuesta ante esta amenaza para la red no puede ser la inacción: no hacer nada equivale a permitir que intereses privados puedan de facto llevar a cabo prácticas que afectan a las libertades fundamentales de los ciudadanos y la capacidad de las empresas para competir en igualdad de condiciones.
  11. Que es preciso y urgente instar al Gobierno a proteger de manera clara e inequívoca la Red Neutral, con el fin de proteger el valor de Internet de cara al desarrollo de una economía más productiva, moderna, eficiente y libre de injerencias e intromisiones indebidas. Para ello es preciso que cualquier moción que se apruebe vincule de manera indisoluble la definición de Red Neutral en el contenido de la futura ley que se promueve, y no condicione su aplicación a cuestiones que poco tienen que ver con ésta.

La Red Neutral es un concepto claro y definido en el ámbito académico, donde no suscita debate: los ciudadanos y las empresas tienen derecho a que el tráfico de datos recibido o generado no sea manipulado, tergiversado, impedido, desviado, priorizado o retrasado en función del tipo de contenido, del protocolo o aplicación utilizado, del origen o destino de la comunicación ni de cualquier otra consideración ajena a la de su propia voluntad. Ese tráfico se tratará como una comunicación privada y exclusivamente bajo mandato judicial podrá ser espiado, trazado, archivado o analizado en su contenido, como correspondencia privada que es en realidad.

Europa, y España en particular, se encuentran en medio de una crisis económica tan importante que obligará al cambio radical de su modelo productivo, y a un mejor aprovechamiento de la creatividad de sus ciudadanos. La Red Neutral es crucial a la hora de preservar un ecosistema que favorezca la competencia e innovación para la creación de los innumerables productos y servicios que quedan por inventar y descubrir. La capacidad de trabajar en red, de manera colaborativa, y en mercados conectados, afectará a todos los sectores y todas las empresas de nuestro país, lo que convierte a Internet en un factor clave actual y futuro en nuestro desarrollo económico y social, determinando en gran medida el nivel de competitividad del país. De ahí nuestra profunda preocupación por la preservación de la Red Neutral. Por eso instamos con urgencia al Gobierno español a ser proactivo en el contexto europeo y a legislar de manera clara e inequívoca en ese sentido.

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Minube Selection

25/11/2010

Acabamos de cumplir 3 años y desde el día 1 siempre hemos intentado revolucionar la industria turística. Una industria que, a pesar de ser uno de los motores de la economía española, es un sector muy estático y que tarda mucho en reaccionar ante los cambios. Es lo que yo llamo “inmovilidad rentable”.

Y cuando en cualquier industria se produce este efecto de inmovilidad rentable, suele ocurrir algo curioso: nacen pequeñas empresas o start ups (normalmente empresas que nacen en un garaje) que son capaces de dar un vuelco a toda una industria. Con sus ideas y con su innovación provocan el cambio que tanto estaba esperando el mercado, es decir: las personas (quienes por cierto son los primeros en abrazar dichas ideas). Y cuando esto ocurre no hay marcha atrás: esas ideas son imparables.

Pues con ese espíritu y con el momento actual que estamos viviendo (que yo lo defino como emocionante) seguimos apostando por hacer cosas nuevas que aporten valor al tejido empresarial turístico. Acabamos de lanzar minube selection.

Un nuevo modelo de negocio en minube en el que queremos potenciar el turismo de calidad de los hoteles, restaurantes, bodegas, spa, sitios de actividades, etc. Queremos seguir aportando una mejor experiencia a los viajeros de minube, seguir inspirándoles para viajar más. Queremos ofrecerles todo lo que sea interesante para ellos.

Pero si queréis saber de que se trata, lo mejor es que lo veáis por vosotros mismos, aquí.

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Las energías positivas se pegan

24/11/2010

Os dejo con un vídeo de 100% energía, optimismo e ilusión (es largo, más de 1 hora de charla os recomiendo verlo entero).

Emilio Duró – Optimismo e Ilusión from Ivan Torres Ramon on Vimeo.

Y la segunda parte del vídeo.

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Una de cal y una de arena para la publicidad online

21/10/2010

El estudio que acaba de publicar la IAB sobre la inversión publicitaria en Internet del primer semestre del 2010 incluye sin duda un excelente dato: la publicidad online crece un 20,25% en este primer periodo del año (vs el primer semestre del 2009), alcanzado la cifra de 377 millones de €.

Pero creo que tenemos que ser autocríticos, no llevarnos a engaño y seguir trabajando, porque todavía hay mucho que mejorar:

1. Es preocupante, o cuando menos fuera de foco, que el 52% de la inversión vaya destinada a buscadores, un mercado dominado por Google (no tengo mania a Google ni mucho menos, creo que ha hecho mucho bien a Internet y soy fan de muchos de sus productos, de su filosofía…). Pero esto no quita que piense en que si bien el modelo de Google que ha sido muy efectivo durante mucho años cada vez más empieza a ser menos rentable para los anunciantes. Y esto va a producir seguramente en un futuro cercano un estancamiento de la inversión, pues si bien los enlaces de texto se han situado como los más populares, están lejos de conseguir algo tan importante como crear branding.

Y algo curioso es que Google Adwords ha generado un negocio tan importante que ha conseguido que todo el mundo que quiera contratar publicidad piense que la única manera de generar ventas, por ejemplo, es dirigir tráfico a su web. Una afirmación errónea: se pueden generar ventas sin ni siquiera tener una web y en muchos casos lo importante es tener visibilidad donde estén tus clientes (póngase el caso de éxito de idealista, donde la web de la inmobiliaria es la propia idealista, y cada vez hay muchos más casos similares).

2. Es igual de preocupante que el 48% de la inversión se dirija a la llamada publicidad gráfica y que en el 62% de los casos se contrate en un modelo de pricing de CPM. Ya sabéis todos lo que está pasando con las campañas de CPM:  formatos cada vez más intrusivos, bajos ratios de CTRs, demasiado inventario, campañas a bulk, cpms ridículos… En algunos casos se trata de publicidad no efectiva que nos empeñamos en que funcione.  Y por otro lado, que el 51% sean formatos integrados (es decir, los conocidos banners, botones…). Para mí, los banners son un tipo de publicidad sin recorrido, que pertenece al pasado.

En este contexto, las agencias de medios,  los propios anunciantes y los soportes tienen el reto de ser más creativos y romper con una inercia que es difícil cambiar a corto plazo. Estamos acostumbrados a comprar campañas, a utilizar herramientas que con la evolución tan vertiginosa de Internet y de los nuevos hábitos de los usuarios se están quedando obsoletas. El reto como digo es crear campañas más novedosas que aporten valor extra para las marcas, para los negocios, en definitiva, porque el objetivo es ése. Existen pasos conjuntos que van en una buena dirección desde mi punto de vista, pero aún estamos lejos de sentirnos plenamente satisfechos por la meta alcanzada.

Y la pregunta del millón es ¿hay recorrido en la publicidad online?Yo creo que muchísimo, pero hay que salirse de los caminos marcados. No podemos seguir pensando que publicidad en internet es igual a comprar enlaces y comprar banners. Hay formas de hacer publicidad nuevas, tenemos que ser capaces de olvidarnos de contratar para crear campañas efectivas, tanto para generar ventas como para generar marca. En definitiva, una publicidad que la gente consuma de una manera natural, una publicidad más emocional  y en donde aportemos valor al que realmente sustenta todo este negocio: las personas (=la audiencia).

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Los organismos públicos y la liberación de contenido

5/10/2010

Ya lo comentaba Cesar de Alzado.org hace poco más de un año:  la Junta de Castilla la Mancha liberaba todo su contenido turístico para que volara por Internet, para que todas las webs de viajes/turismo pudieran usar esa información.

Hoy se ha hecho público que Castilla la mancha lanza su API, otro paso más ya no sólo de liberar su contenido sino que todo su contenido esté constantemente actualizado en aquellas webs, redes sociales…

Me pidieron mi opinión al respecto y ahí va:  “la apuesta de Castilla la Mancha por liberar sus contenidos turísticos es pionera y muy acertada. Este paso es de vital importancia para el nuevo entorno en el que nos encontramos, en donde Internet es el lugar de visita obligada de los viajeros, y gracias al cual el contenido turístico de Castilla la Mancha (balnearios, hoteles, museos, restaurantes…) estará más visible y por lo tanto ayudará a más viajeros a informarse y a decidirse por viajar al destino. Por este motivo desde minube.com hemos apostado por ser la primera web en España en integrar los contenidos turísticos de Castilla-La Mancha”.

Ojalá estemos ante el primero de muchos casos similares. Ojalá estemos ante un cambio de tendencia. Lo que está claro es que es una demostración más de que el sector turístico está en plena transformación y de que son los propios destinos, como máximos representantes públicos del sector, los primeros que tienen que tomar la iniciativa y remar en la dirección de la corriente.

p.d: me comenta @borjars que Euskadi también tiene un proyecto similar y Error500 (unos de los blogs más importantes de tecnología) abre un debate interesante.

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